BNP Paribas Fortis, Deloitte, Laga en Port of Antwerp strategische partners BlueChem

17 mei 2019 – Met de aankondiging van vier strategische partnerschappen met BNP Paribas Fortis, Deloitte, Laga en Port of Antwerp en de aanstelling van Leentje Croes als manager zet BlueChem belangrijke stappen vooruit. De incubator voor duurzame chemie opent volgend jaar in de lente de deuren. Het is het eerste project op het nieuwe eco-bedrijventerrein Blue Gate Antwerp. De bouwwerken zitten op schema en deze week werd de vruchtgebruikovereenkomst getekend tussen BlueChem NV en BlueChem Building NV.

Gespecialiseerd advies geven aan de start-ups en groeibedrijven die onderdak zullen vinden in BlueChem en hen ondersteunen met specifieke dienstverlening op maat. Met die ambitie zetten vier gerenommeerde organisaties hun schouders onder de uitbouw van BlueChem, de eerste incubator in Vlaanderen die zich specifiek toespitst op innovatie en ondernemerschap in duurzame chemie. De focus ligt op de valorisatie van afval- en nevenstromen, procesoptimalisatie en de ontwikkeling van hernieuwbare chemicaliën en duurzame producten.

BNP Paribas Fortis zal als exclusief participerende bank innovatieve start-ups en scale-ups helpen bij hun financiering en haar financiële expertise in duurzaam ondernemen met hen delen. Deloitte biedt strategisch advies in business development, advocatenkantoor Laga zorgt voor de juridische ondersteuning en de Port of Antwerp zal ondernemers in BlueChem helpen doorgroeien door de juiste contacten te leggen voor pilootprojecten en industriële opschaling. Al deze samenwerkingsakkoorden werden de voorbije weken afgesloten.

Als manager koos de Raad van Bestuur van BlueChem NV voor Leentje Croes (31), master bio-ingenieur chemie en bioprocestechnologie aan de UGent. Ze begon haar carrière bij Atos Consulting, ondersteunde een automatiseringsproject bij Sanofi en was sinds 2012 aan de slag bij Catalisti, voorheen FISCH, de speerpuntcluster voor chemie en kunststoffen. Daar bracht ze bedrijven en kennisinstellingen samen om innovatieprojecten op te zetten. “Dat een ambitieus initiatief als BlueChem meteen de steun krijgt van vier gereputeerde partners geeft me veel vertrouwen om deze incubator succesvol op de kaart te zetten in Antwerpen en Vlaanderen, maar ook daarbuiten”, zegt Leentje Croes.

“Met BlueChem bouwen we letterlijk aan een toplocatie met state-of-the-art infrastructuur om de chemie van de toekomst vorm te geven.”

Frank Beckx, voorzitter BlueChem NV en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen

Frank Beckx, voorzitter BlueChem NV en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “BlueChem zit nu helemaal op koers. Het gebouw is in de ruwbouwfase al een nieuwe landmark in de stad, de contracten met de eerste huurders worden onderhandeld en zelfs internationale bedrijven tonen interesse. Met BlueChem bouwen we letterlijk aan een toplocatie met state-of-the-art infrastructuur om de chemie van de toekomst vorm te geven.”

“Antwerpen bouwt met BlueChem een incubator uit voor topinnovaties in de duurzame chemie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken.”

Claude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Digitalisering

Claude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Digitalisering: “Antwerpen bouwt met BlueChem een incubator uit voor topinnovaties in de duurzame chemie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken. Ik ben dan ook verheugd met de nieuwe stappen die we vandaag nemen met BlueChem. We breiden het ecosysteem van BlueChem uit met 4 strategische partners, waarbij residenten kunnen aankloppen voor groeiadvies op maat. Daarnaast krijgt BlueChem vanaf vandaag ook een gezicht met Leentje Croes als manager. Ik wens haar alle succes toe en kijk alvast uit naar de opening volgend jaar.”

Tijdens een werfbezoek werd deze week ook de vruchtgebruikovereenkomst getekend tussen BlueChem Building NV en BlueChem NV voor het gebruik van het gebouw voor een periode van 30 jaar. De incubator wordt gebouwd volgens de principes van BREEAM-Excellent, een duurzaamheidslabel voor gebouwen met een minimale milieu-impact. Op die manier zijn niet enkel de activiteiten van BlueChem duurzaam, maar ook de huisvesting.

“We stellen met plezier ons netwerk en onze expertise ter beschikking van deze voor ons land erg belangrijke industrie.”

Didier Beauvois, Head of Corporate Banking, BNP Paribas Fortis

Didier Beauvois, Head of Corporate Banking, BNP Paribas Fortis: “Wij zijn erg trots partner te mogen zijn van BlueChem, dat net zoals onze bank duurzame ontwikkeling en open innovatie hoog in het vaandel draagt. We stellen met plezier ons netwerk en onze expertise ter beschikking van deze voor ons land erg belangrijke industrie.”

Guido Vandervorst en Frederik Debrabander, Partners, Deloitte: “Het opzetten van de BlueChem-incubator in het hart van de chemiecluster kan een belangrijke bijdrage leveren aan het behoud van de leading positie van de chemische industrie rond de haven van Antwerpen. Deloitte is heel blij om bij te kunnen dragen aan dit innovatief project om de chemiebedrijven van de toekomst te ondersteunen.”

Kathleen De hornois, Partner, Laga: “De lokale verankering in combinatie met de focus op groeibedrijven, innovatie en duurzaamheid vormen de sleutelelementen waarom Laga heeft gekozen om als partner in te stappen in dit project. We zijn bijzonder verheugd om mee aan de wieg te staan van dit project en kijken alvast met veel enthousiasme uit naar de verdere ontwikkeling van BlueChem.”

“BlueChem zal bijdragen tot een innovatief ecosysteem waardoor we een duurzame toekomst voor de chemiecluster in de Antwerpse haven kunnen verankeren.”

Jacques Vandermeiren, ceo Port of Antwerp

Jacques Vandermeiren, ceo Port of Antwerp: “BlueChem zal bijdragen tot een innovatief ecosysteem waardoor we een duurzame toekomst voor de chemiecluster in de Antwerpse haven kunnen verankeren. Wij vinden het fantastisch om deel uit te maken van dit unieke partnerschap, want innovatie is cruciaal om de uitdagingen van de toekomst succesvol aan te gaan.”

BlueChem is een unieke publiek-private samenwerking. BlueChem NV staat in voor de exploitatie en de dagelijkse werking van de incubator. Partners zijn essenscia, Stad Antwerpen, POM Antwerpen en VITO. BlueChem Building NV staat in voor de bouw van de incubator. Partners zijn DEME Environmental Contractors (DEC), Bopro Sustainable Investments, AG VESPA en PMV. BlueChem kan ook rekenen op de steun van de Europese en Vlaamse overheid. Europa investeert via het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) ruim 3,4 miljoen euro. Vlaanderen past via het Hermesfonds 868.397 euro bij. De stad Antwerpen investeert 4 miljoen euro.