Het College van Burgemeester en Schepenen van de stad Antwerpen heeft een werkbezoek gebracht aan BlueChem, de eerste incubator voor duurzame chemie in België. BlueChem opende begin mei de deuren en helpt beloftevolle starters en ambitieuze groeibedrijven om hun innovatieprojecten in duurzame chemie en circulaire economie op te schalen naar industriële productie. BlueChem heeft alvast een vliegende start genomen: met 7 startups en 6 partnerbedrijven is de incubator al voor ruim een derde ingevuld.

Het Antwerpse schepencollege vergaderde voor de gelegenheid op locatie in BlueChem. Tijdens een uitgebreide rondleiding maakten de burgemeester en schepenen nadien kennis met de gespecialiseerde labo-infrastructuur in de incubator. De ondernemers van de start-ups en scale-ups stelden tijdens het werkbezoek hun veelbelovende innovaties voor. Met Arpadis, Calidris Bio, Creaflow, IBEVE, InOpSys, Peace of Meat en Triple Helix Group zijn al 7 innovatieve groeibedrijven in BlueChem aan de slag.

Frank Beckx, voorzitter BlueChem en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “BlueChem is de eerste incubator voor duurzame chemie in België. Met BlueChem bieden we hier in Antwerpen, in het hart van een van de grootste chemieclusters ter wereld, de juiste accommodatie op de juiste plek om veelbelovende innovaties op het vlak van duurzame chemie en circulaire economie, te laten groeien: van labo-experiment tot industriële productie. De grote interesse van zowel start-ups als internationale chemiebedrijven toont aan dat we met BlueChem een succesverhaal schrijven. Voor de chemie van de toekomst moet je in BlueChem zijn.”

BlueChem is het eerste gerealiseerde project op het eco-bedrijventerrein Blue Gate Antwerp. De incubator is duurzaam gebouwd en voldoet aan de BEN-norm en het BREEAM Excellent-label. Met het BlueChem Kickstart Fund biedt de stad Antwerpen bedrijven in BlueChem financiële steun bij hun labo-inrichting. Met Catalisti, de speerpuntcluster voor innovatie in chemie en kunststoffen, en VITO (Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek) kan BlueChem ook steunen op een uitgebreid en waardevol netwerk aan wetenschappelijke kennispartners.

Claude Marinower, Antwerps schepen voor Economie, Innovatie en Industrie en bestuurder BlueChem: “Het was indrukwekkend om in BlueChem al die inspirerende ondernemersverhalen te ontdekken over innoveren voor een duurzame industrie en samenleving. BlueChem bewijst dat duurzaamheid en economische groei elkaar niet hoeven uitsluiten. Met het BlueChem Kickstart Fund biedt de stad Antwerpen startende bedrijven in de chemie-incubator financiële steun zodat ze hun labo’s kunnen inrichten met de meest geavanceerde apparatuur. Zo realiseren we meer innovatiekracht voor de chemiesector.”

Bart De Wever, burgemeester stad Antwerpen: “Met BlueChem versterken we een van de grote economische troeven van Antwerpen: onze chemiesector. Dit is investeren in de toekomst, in een ecosysteem voor topinnovaties in duurzame chemie en klimaattechnologie waarmee we wereldwijd het verschil kunnen maken. BlueChem is een nieuw uithangbord voor Antwerpen dat we voluit zullen uitspelen in de internationale promotie van onze stad. We geloven ook zeer sterk in de kruisbestuiving tussen overheid, industrie en de academische wereld.”

BlueChem is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen met de gezamenlijke ambitie om de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen verder te versterken. Aandeelhouders in BlueChem NV zijn essenscia, POM Antwerpen, de stad Antwerpen en VITO. Aangevuld met Catalisti vormen zij de Raad van Bestuur. Ook chemiebedrijven Air Liquide, BASF, Borealis, ExxonMobil, INEOS en Vopak zetten mee de schouders onder dit project. Strategische partners zijn BNP Paribas Fortis, Deloitte, Deloitte Legal, Port of Antwerp en SAS Institute. Zij bieden de bedrijven in BlueChem gespecialiseerd advies op maat.

Leentje Croes, manager BlueChem: Met BlueChem hebben we alles in huis om beloftevolle start-ups en ambitieuze groeibedrijven uit binnen- en buitenland te helpen om hun duurzame chemie-innovaties succesvol te ontwikkelen. Aangepaste infrastructuur op een toplocatie, financiële steun voor de inrichting van labo’s, een dienstverlening op maat – van zakelijk en juridisch advies tot data-analyseplatformen – én directe toegang tot kennis en expertise binnen een uitgebreid netwerk van internationale chemiebedrijven, onderzoekscentra zoals VITO en de innovatiecluster Catalisti die intens samenwerkt met de vijf Vlaamse universiteiten. BlueChem zal nog vaak van zich laten horen.