Innovation Circle

BlueChem en essenscia’s Innovation Circle sluiten samenwerkingsakkoord voor begeleiding van start-ups in duurzame chemie

18 december 2020 - De slaagkans vergroten van startende ondernemers die werken aan innovaties in duurzame chemie. Dat is de gezamenlijke ambitie van chemie-incubator BlueChem en de essenscia Innovation Circle. Beide organisaties ondertekenden daarrond vandaag een samenwerkingsakkoord. Start-ups die door een mentor van de Innovation Circle begeleid worden, kunnen voortaan een jaar lang gratis gebruik maken van een flexwerkplek in BlueChem. Dit versterkt het innovatieve ecosysteem in duurzame chemie en laat toe om beloftevolle start-ups sneller te identificeren en te laten doorgroeien.

Zowel BlueChem, de incubator voor duurzame chemie op BlueGate Antwerp, als de Innovation Circle, in 2013 opgericht binnen de schoot van sectorfederatie essenscia, zijn organisaties die focussen op de ondersteuning van innovatieve start-ups en kmo’s in de chemie en life sciences. Beide initiatieven zijn sterk gelinkt aan essenscia en in de praktijk was er al een nauwe samenwerking. Die werd vandaag geformaliseerd en verder uitgebreid.

Dankzij het akkoord wordt de ondersteuning van start-ups in duurzame chemie beter gestroomlijnd met een gespecialiseerde begeleiding van a tot z. Vanaf het prille projectidee – via mentorschap door experten van de Innovation Circle – over financiering door het essenscia Innovation Fund tot toegang tot expertise en innovatieprojecten via Catalisti, de speerpuntcluster voor chemie en kunststoffen. In chemie-incubator BlueChem kunnen start-ups zich vestigen en vinden ze accommodatie en dienstverlening op maat.

Frank Beckx, voorzitter BlueChem en gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen: “Deze hechte samenwerking tussen BlueChem en de Innovation Circle versterkt het innovatieve ecosysteem in duurzame chemie. Door de krachten te bundelen zorgen we voor een kruisbestuiving van expertise en creatieve ideeën. Dit helpt in de eerste plaats onze start-ups vooruit, maar dit brengt in het algemeen ook meer innovatiekracht naar de chemiesector.”

François Cornelis, voorzitter Innovation Circle: “Vandaag maken we de cirkel rond. InOpSys was de eerste start-up die begeleiding kreeg van de Innovation Circle en het was ook een van de eerste ondernemingen die onderdak vond in BlueChem. Met dit akkoord zorgen we ervoor dat die doorstroming van veelbelovende start-ups in de toekomst nog vloeiender en systematischer kan verlopen. Dit is een duurzame connectie, voor meer duurzame chemie.”
BlueChem en de Innovation Circle zullen op regelmatige basis kennis en contacten uitwisselen om ambitieuze start-ups en kansrijke innovaties sneller te kunnen detecteren en begeleiden. De Innovation Circle krijgt ook een vaste stek in de adviesraad van BlueChem. Start-ups die door een mentor van de Innovation Circle worden begeleid, kunnen BlueChem bovendien als uitvalsbasis gebruiken. Ze mogen een jaar lang gratis gebruik maken van een flexplek waardoor ze kunnen werken in de nabijheid van andere start-ups binnen een netwerk van kennispartners en internationale chemiebedrijven.

Over BlueChem

BlueChem is de eerste incubator in Vlaanderen, en een van de weinige in Europa, die zich specifiek toespitst op duurzame chemie. Het is een unieke samenwerking tussen industrie, overheid en kennisinstellingen met de ambitie om beloftevolle innovaties van startende en jonge bedrijven actief in duurzame chemie en circulaire economie te helpen doorgroeien tot op industriële schaal om zo de economisch belangrijke chemiesector in Vlaanderen verder te versterken.
BlueChem is een initiatief van essenscia, POM Antwerpen, stad Antwerpen, VITO en Catalisti. BlueChem kan rekenen op financiële steun van de Vlaamse overheid via het Hermesfonds (868.397 euro) en op Europese steun via EFRO, het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (3,47 miljoen euro). De stad Antwerpen steunt jonge ondernemers met het BlueChem Kickstart Fund dat financiële ondersteuning biedt bij de labo-inrichting. Vlaams minister Hilde Crevits heeft BlueChem 500.000 euro exploitatiesteun toegekend voor een optimale begeleiding van de start-ups.

Over Innovation Circle

De Innovation Circle is een non-profit organisatie waarbij 13 vooraanstaande captains of industry in samenwerking met Deloitte gratis begeleiding en mentoring bieden aan start-ups in chemie en life sciences. De Innovation Circle werd in 2013 opgericht, op initiatief van essenscia en François Cornelis, en heeft intussen al een honderdtal innovatieprojecten en start-ups begeleid, waaronder succesvolle initiatieven zoals Aloxy, InOpSys, Qpinch, Rombit, enzovoort. Dossiers met potentieel krijgen na een gunstige beoordeling een mentor uit de Innovation Circle aangeduid die de startende ondernemers helpt bij elke stap in de ontwikkeling van hun bedrijfsmodel: van business plan tot financiering, van netwerking tot klantenwerving.

Meer info

Gert Verreth
Head of Communication & woordvoerder essenscia
0477 46 42 27
gverreth@essenscia.be

Edith Coune
Secretary General Innovation Circle
0475 90 15 10
edith.coune@gmail.com